Proceso de un Caso de Delito Grave

OFICINA LEGAL DE KEVIN MOGHTANEI

Proceso de un Caso de Delito Grave

¿Cómo funcionan generalmente los casos de delitos graves?

El proceso de un caso de delito grave en el condado de Los Ángeles

Una vez que has sido arrestado o notificado de un caso de delito grave por la policía, comienza el proceso judicial. Aunque cada caso de delito grave es único, la mayoría de los casos en el condado de Los Ángeles siguen el mismo proceso judicial general, que puede dividirse en estas seis fases.

Fase 1: La lectura de Cargos

La primera fase de un caso de delito grave se llama lectura de cargos. Si podemos pensar por un momento en un caso de delito grave como una maratón, la lectura de cargos es el inicio de la carrera, donde todos se alinean en la línea de salida. El anunciador dice: «¡vamos!» El caso ha comenzado oficialmente.

¿Cómo se presenta la denuncia por delito grave contra mí?

Antes de la lectura de cargos, la policía ya ha llevado su caso al Fiscal del Distrito (FD) local para una presentación formal de cargos contra ti. La policía puede recomendar al FD los cargos que la policía cree que son los más adecuados para el presunto delito, pero el FD toma la decisión final. En algunos casos, el fiscal no presentará ningún cargo. A veces el fiscal presentará un cargo menor o diferente. Otras veces, el fiscal presentará cargos más graves. El cargo o los cargos que finalmente presenta el fiscal en su contra se llama «Demanda por delito grave».

¿Qué sucede realmente en la lectura de cargos?

La lectura de cargos es la primera comparecencia ante el tribunal en un caso de delito grave. En este momento, la demanda por delito grave ha sido presentada en tu contra, y ahora se te denomina el «Acusado». Debes estar presente en el tribunal porque al menos uno de los cargos contra ti es un cargo de delito grave. A la parte acusadora se le suele llamar «el Pueblo», que es la abreviatura del Pueblo del Estado de California.

(Esto es diferente de los casos de delitos menores, donde la mayoría de las veces tu abogado puede comparecer en tu nombre)

Si estás detenido, el alguacil (ayudante del comisario) te llevará a la sala del tribunal desde el área de detención. Si ya estás en libertad bajo fianza, lo más probable es que te sientes en la audiencia a esperar que el tribunal llame tu caso.

Una vez que el juez diga tu nombre, será tu turno. En este momento deben abordarse varias cuestiones:

  1. Se te deben informar tus derechos constitucionales;
  2. Se te deben informar los cargos penales que se te imputan (en la denuncia por delito grave)
  3. Se te debe informar sobre tu derecho a tener un abogado, o si no puedes pagar uno, a que se te asigne un abogado para tu caso (normalmente un Defensor Público);
  4. Se te da la oportunidad de declararte: inocente, culpable o no disputar los cargos en tu contra.
  5. El tribunal podrá: fijar una fianza para tu caso, liberarte bajo promesa de comparecer (lo que se conoce como «Reconocimiento Propio» o «Licencia RP»), o en algunos casos, el tribunal puede no fijar ninguna fianza;
  6. Se te debe informar de tu derecho a una audiencia preliminar rápida (ver más abajo) en un plazo de 10 días judiciales (nota: no son días naturales de lunes a domingo, sino días hábiles)
  7. El tribunal fijará la fecha de tu próxima cita judicial

Tu abogado recibirá las pruebas de tu caso, que es colectivamente los informes de la policía, las declaraciones de los testigos, y cualquier otra evidencia que probablemente será usada en tu contra en tu caso.

Si tu caso no se resuelve en la lectura de cargos, entonces pasará a la siguiente fase.

Fase 2: Establecimiento de la Audiencia Preliminar y Programa de Disposición Temprana

Después de la lectura de cargos, la siguiente comparecencia en la corte es generalmente una audiencia preliminar y también simultáneamente una audiencia en la corte del Programa de Disposición Temprana («EDP»).

Durante esta audiencia judicial, el objetivo principal es tratar de resolver el caso sin pasar a la audiencia preliminar propiamente dicha. Tu abogado, el fiscal adjunto y el juez discutirán la posibilidad de resolver el caso. El fiscal dará una «oferta» para resolver el caso, y en muchos casos, el juez también dará su propia oferta.

Si el caso se resuelve con éxito, el acuerdo se llamará «acuerdo de culpabilidad».

Si el caso no se resuelve en esta fase, entonces el caso pasará a la siguiente fase: la audiencia preliminar.

Fase 3: Audiencia Preliminar

En todos los casos de delitos graves en California, tienes derecho a una audiencia preliminar rápida ante un tribunal en los diez (10) días siguientes a la lectura de cargos.

Nota: puedes renunciar al derecho a una audiencia preliminar rápida en tu caso. Esto se conoce comúnmente como «renunciar al tiempo». Si haces esto, no perderás tu derecho a una audiencia preliminar. En cambio, la audiencia preliminar tendrá lugar en alguna fecha posterior a los diez (10) días de corte (generalmente un par de semanas o un mes después).

Hay muchos factores en juego en cuanto a esto. Algunos de estos factores incluyen, pero no se limitan a lo siguiente:

  • Si vas a permanecer en custodia (porque no puede pagar la fianza, o el tribunal no fijó fianza);
  • Tu abogado necesita tiempo para preparar mejor su caso; y
  • Tus obligaciones laborales o vitales

En algún momento se dará la audiencia preliminar.

¿Cuál es el propósito de una audiencia preliminar?

Debido a lo mucho que está en juego en un caso de delito grave, el propósito principal de una audiencia preliminar es eliminar los cargos débiles o infundados contra ti.

No obstante, debes tener en cuenta que el estándar de una audiencia preliminar es mucho más bajo que el estándar muy alto requerido en el juicio.

El estándar que se requiere demostrar en la audiencia preliminar es «causa probable». Esto significa que el fiscal debe demostrar que 1) hay una causa probable de que se cometió un delito, y 2) que hay una causa probable de que estuviste involucrado en el delito. Causa probable generalmente significa una fuerte sospecha. Este es un estándar bajo, de hecho.

En el condado de Los Ángeles, la mayoría de los casos son «retenidos para responder», que básicamente significa que la corte encuentra suficiente evidencia para permitir que los cargos contra ti continúen. Ser retenido para responder no significa automáticamente que perderás en el juicio. Nada más lejos de eso.

¿Qué sucede en la audiencia preliminar?

En la audiencia preliminar, tú y tu abogado estarán sentados en el lado de la defensa de la sala, y el fiscal adjunto (y probablemente un detective) estarán sentados en el lado de la acusación de la sala. Un juez presidirá la audiencia, pero no habrá jurado.

El fiscal tiene la primera oportunidad de llamar a sus testigos, ya que el fiscal tiene la carga de demostrar al juez que existe una causa probable. Cada testigo declarará bajo juramento. Cada caso es único, pero la mayoría de las veces los testigos serán oficiales de policía y quizás algunos testigos civiles.

El fiscal hará preguntas a cada uno de sus testigos en lo que se denomina «interrogatorio directo». Una vez terminado el interrogatorio directo de cada testigo, tu abogado tiene la oportunidad de «contrainterrogar» a ese testigo. Del mismo modo, si la defensa decide llamar a sus propios testigos y hacerles preguntas en el interrogatorio directo, el fiscal tiene la oportunidad de interrogar también a cada testigo de la defensa. Procede en ambos sentidos.

Una vez que el fiscal haya terminado su caso, «descansará» y la defensa tendrá la oportunidad de llamar a sus propios testigos.

Nota: La audiencia preliminar es una oportunidad muy importante para evaluar cuántas pruebas tiene el fiscal en su contra. También es un momento tremendo para que tanto tú como tu abogado vean y escuchen de primera mano cómo los testigos pueden declarar en tu contra, si el caso continúa hasta el juicio. Por esta razón, la defensa rara vez llama a sus propios testigos o presenta una defensa completa. Por estrategia, la defensa puede no querer dar a conocer su mejor defensa a la policía y a la parte acusadora. Por eso, en algunos casos, tu abogado sólo puede repreguntar a los testigos de la fiscalía, pero no presentar testigos de tu parte.

Si estás retenido para responder en la audiencia preliminar, la siguiente fase es la lectura de cargos en la Información.

Fase 4: Comparecencia en el Tribunal de Primera Instancia

Una vez que has sido retenido para responder después de la audiencia preliminar, la siguiente audiencia se llevará a cabo en el tribunal de juicio, que se encargará del resto del caso. En este tribunal de juicio, el fiscal presenta un nuevo documento llamado «Información».

La Información contiene la lista de cargos por los que serás juzgado en el juicio. La mayoría de las veces, los cargos listados en la Demanda de Delitos Graves son los mismos cargos listados en la Información. Sin embargo, a veces un cargo adicional puede ser añadido o suprimido basado en lo que sucedió en la audiencia preliminar.

Cuando se te acusa de la información en la corte de juicio, la mayoría de los mismos procesos de la fase 1 se repiten una vez más.

Después de esta audiencia en el tribunal, el caso procede a unas cuantas audiencias finales antes del juicio.

Fase 5: Audiencias Previas al Juicio y Conferencia de Preparación para el Juicio

Después de la acusación sobre la información, habrá unas cuantas audiencias previas al juicio y finalmente una conferencia de preparación para el juicio antes del mismo. Tu abogado, el fiscal y el juez volverán a discutir las posibilidades de resolver el caso. Si no se llega a un acuerdo, el caso acabará yendo a juicio.

Si el caso procede a juicio, las audiencias previas al juicio serán oportunidades para que tu abogado impugne y trate de evitar que ciertas pruebas lleguen al juicio. También habrá un intercambio de las identidades de los testigos que serán llamados a juicio.

Además, tu abogado y el fiscal probablemente presentarán «mociones», que suelen ser solicitudes escritas de órdenes del juez. Las mociones exitosas pueden hacer exitoso o hundir un caso. Por ejemplo, una moción exitosa para suprimir evidencia puede debilitar severamente el caso de la fiscalía, y proporcionar un incentivo para un acuerdo de culpabilidad favorable.

En algún momento, se convocará una conferencia final de preparación para el juicio, que es un último esfuerzo para resolver el caso sin un juicio. Si no hay resolución, el caso procederá a juicio.

Fase 6: Juicio

La última fase del proceso judicial de delitos graves es el juicio. El juicio puede ser un juicio con jurado o un juicio sin jurado (sólo el juez), pero un juicio con jurado es la opción para la gran mayoría de los juicios. Por esta razón, me centraré en los juicios con jurado.

Tu caso tendrá un panel de doce (12) jurados, y dos (2) jurados suplentes. Sólo los doce (12) jurados decidirán la cuestión de tu culpabilidad; los suplentes están ahí en caso de que le ocurra algo a uno de los doce (12) jurados.

A diferencia del bajo estándar de la audiencia preliminar, el estándar requerido para probar tu culpabilidad en el juicio es el más alto de toda la tierra: prueba más allá de toda duda razonable. Este es un umbral muy alto que hay que alcanzar, y el jurado sólo puede condenarte si todos por unanimidad (los doce miembros del jurado) te hallan culpable más allá de toda duda razonable.

La fase de juicio del proceso de casos de delitos graves se desglosa además en lo siguiente:

  1. La selección del jurado se llama voir dire, donde se interroga a un gran grupo de jurados hasta que se seleccionan los doce (12) jurados finales y dos (2) suplentes;
  2. Declaraciones de apertura, donde tanto el fiscal como la defensa pueden presentar su versión del caso a los jurados;
  3. Interrogatorio directo y contrainterrogatorio de los testigos: el fiscal comienza, ya que tiene la carga de probar tu culpabilidad más allá de toda duda razonable; tanto la fiscalía como la defensa pueden hacer preguntas a sus propios testigos en el interrogatorio directo, y hacer preguntas a los testigos de la parte contraria en el contrainterrogatorio;
  4. El alegato final, en el que tanto el fiscal como la defensa pueden argumentar por qué el jurado debe estar de acuerdo con su versión del caso;
  5. Si se llega a un veredicto, el jurado emitirá su veredicto; en algunos casos, hay un jurado dividido o colgado y no se puede llegar a un veredicto;
  6. Si el jurado llega a un veredicto y te declaran culpable, el juez te sentenciará.

Como puedes haber notado, un caso de delito grave es un proceso bastante largo y complejo. Todos los casos son únicos y tomarán una forma propia. Este artículo tiene la intención de ser para propósitos de educación general, basado en mis propias experiencias representando a clientes a través de los procedimientos de delitos graves en el Condado de Los Ángeles.

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